The Church Team

The Church Team: Blackjack i guds navn!

The Church Team: Hvis du fortalte dine venner om et blackjack korttæller team hvoraf flere af medlemmerne enten var præster eller ansat i en kirke, så er der nok god sandsynlighed for, at de ikke ville tro på dig. Og faktisk var det netop det usandsynlige i deres historie, som et amerikansk team af blackjack spillere udnyttede til at snyde casinoer i USA for flere millioner dollars. Her fortæller vi historien om et af verdens mest succesfulde blackjack teams.

the church team

Kunsten at tælle kort

Det er velkendt, at blackjack er det casino kortspil der gennem tiden har tiltrukket nogle af de allerstørste high rollers, og at det er det spil, hvor der statistisk set er størst sandsynlighed for at løbe afsted med gevinster. Udbetalingsprocenten for spillet er nemlig svimlende 99,28%.

For flere spillere har blackjack spillets høje udbetaling dog ikke været nok. I stedet har de forsøgt at slå huset ved hjælp af såkaldt advantage play, hvilket inkluderer kunsten at tælle kort. Ikke så få har endda haft bemærkelsesværdig succes med det.

Korttælling i blackjack foregår ved, at en eller flere spillere følger med i udviklingen ved et blackjack bord, og holder øje med hvilke kort der bliver spillet. Efterhånden som der bliver færre kort, bliver sandsynligheden for at vise kort vil forekomme i den efterfølgende runde også større. Dette faktum udnytter korttællere til at placere indsatser, i det øjeblik hvor sandsynligheden for at slå huset er størst.

Korttælling er en kompleks kunst, og med mindre man har en ekstremt skarp hukommelse (a là Dustin Hoffmann i Rainman) vil korttællere som regel arbejde i teams: Nogle tæller kort, andre spiller, og andre igen agerer afledning, så casinoerne ikke får nys om hvad der foregår.

Det er langt fra let at få alle brikkerne til at gå op, men lykkes det, er der så at sige fri adgang til casinoernes pengekasse. Derfor er der heller ikke noget at sige til, at mange lykkeriddere har forsøgt sig med korttællekunsten. At nogle af de dygtigste inkluderede præster og andre kirkelige fra Seattle, var der dog nok ingen der havde gættet på.

The Church Team

The Church Team var et team af blackjack korttællere der opererede fra 2005-2011, og bestod af ca. 40 medlemmer, heriblandt investorer, spillere, og teamledere. Over en periode på knap 6 år formåede teamet at lænse de amerikanske casinoer for omkring 3 millioner dollars, og da spillet gik allerhøjest, jonglerede de med 1,2 millioner af investorernes penge.

I sin opbygning og fremgangsmåde mindede The Church Team om andre blackjack teams, men teamet adskilte sig fra andre ved at have adskillige præster og andre gejstlige personer i blandt deres rækker. Selvom dette egentligt var tilfældigt, var det en stor del af forklaringen på gruppens bemærkelsesværdige succes: Casinoerne regnede kort sagt ikke med, at mænd af kirken ville være med i et top professionelt korttæller team.

Selv havde The Church Team for øvrigt intet religiøst motiv med at spille – det var mere eller mindre en tilfældighed, at de som kristne havde interesse i blackjack. Efterhånden som rygtet om det dygtige korttæller team bredte sig og man fandt ud af at der var præster iblandt medlemmerne, opstod navnet ”The Church Team”. Det navn hang ved.

the church team

Foto af Church Team blackjack teamet

En bittersød sejr

The Church Team opnåede det som alle storspillere drømmer om; nemlig at lænse casinoerne for millioner af dollars, og endda på ganske lovlig vis. Deres succes var dog langt fra gratis. Teamet kæmpede konstant med forskellige lov instanser og blev ransaget af både FBI og det amerikanske skattevæsen. Flere medlemmer blev ulovligt fængslet, og gruppen fik på et tidspunkt konfiskeret over 100.000 dollars i  gevinstpenge ved en grænsekontrol. Disse blev dog afleveret tilbage.

Det værste for holdet var imidlertid det moralske dilemma der fulgte med det at spille som kristen. De blev stigmatiseret af venner og familie, og blev endda forfulgt af kristne organisationer. Så selvom det måske kunne virke som om at der var nogen foroven der holdt hånden over gruppen, var det altså på ingen måde gratis at være et af verdens bedste blackjack teams.

The Church Team stoppede officielt i 2011. En dokumentarfilm om gruppen er netop blevet udgivet af to af gruppens tidligere ledere.

LÆS OGSÅ: Blackjack strategi