ICE 2018: Derfor ser spillemaskiner ud som de gør

Hvorfor er spillemaskiners temaer så mærkelige?

Frugter, egypten, rumvæsner og nisser… Der findes adskillige tusinde spillemaskiner på de danske online casinoer, og nærmest ethvert tema er dækket ind. Men hvem bestemmer hvad spillemaskinerne skal handle om, og hvad ligger der egentligt bag? Vi spurgte nogle af producenterne af casinospil på ICE 2018 og fik svar!

Det startede med frugt…

Grunden til, at der så ofte optræder frugt i symbolerne på spillemaskiner er at de allerførste spillemaskiner ikke udbetalte penge, men tyggegummi med frugtsmag. Det var nemlig ikke lovligt at spille om penge i Californien, hvor de første enarmede tyveknægte blev opstillede!

Da spillemaskinerne blev mere udbredt, kom spillet til at handle om penge i stedet for tyggegummi. Frugtsymbolerne holdt dog ved, og det har de gjort lige siden, også på spilleautomater på nettet!

spillemaskiners tema

Jackpot 6000 fra Netent er et eksempel på en old school inspireret spilleautomat med retro frugt symboler.

Genkendelsens glæde

Forklaringen på hvorfor der så ofte optræder kirsebær, citroner og appelsiner i spillemaskiner skal altså findes i historien, og det samme kan man sige med mange andre af de hyppige temaer i spilleautomaterne. Spillere kan nemlig generelt godt lide det de kender og er trygge ved.

Et godt eksempel på at spillemaskiner forsøger at ligne deres tidligere forgængere, er de mange automater med egyptisk tema, såsom det populære Book of Dead spil fra Play’n Go. Spillene der handler om faraoer, sfinxer, og de egyptiske guder er nemlig overordentligt talrige! Blandt andet kan nævnes:

  • Book of Ra
  • Loot’En Khamun
  • Riches of Ra
  • The 100,000 Pyramid

Præcis hvilken spillemaskine med egyptisk tema der er ”den originale” eller hvor det egyptiske tema stammer fra er svært at sige. Et bud kunne være det velkendte Luxor Casino i Las Vegas, der kendes for den ikoniske pyramide og sfinx statue, samt for verdens kraftigste lyssøjle, der udgår fra pyramidens spids. Et andet bud på et ophav kunne være Loot’En Khamun spillemaskinen, der er kendt af så godt som enhver garvet gambler, grundet dens enorme progressive jackpot, der ofte kommer over 50 millioner kroner.

spillemaskiners tema

Det ikoniske Luxor Casino i Las Vegas kan være en forklaring på hvorfor så mange spilleautomater har egyptisk tema.

Inspiration fra computerspil

Hvor nogle spillemaskiner forsøger at trække på tidligere maskiners succes, går andre spillemaskiner efter at gøre det samme med ”rigtige computerspil”.

Play n Go’s absolut mest populære spilleautomat er Gemix, og er et spil hvor symbolerne udgøres af en masse små krystaller der giver gevinst i grupper, og så erstattes af andre symboler. Både farver, former og opbygning minder meget om det populære mobil spil Candy Crush, og Play’n Go er da heller ikke blege for at indrømme, at det er netop her inspirationen kommer fra.

Faktisk virker det grafiske overlap med Candy Crush åbenbart så godt, at flere andre spilproducenter har forsøgt at gøre Play n Go kunsten efter. Et eksempel er det nyligt lancerede Sugar Pop fra Betsoft, der også ligner Candy Crush påfaldende meget.

spillemaskiners tema

Her ses Gemix fra Play’n Go holdt op imod det populære Candy Crush Saga fra King. Ligheden er til at tage og føle på…

Inspirationen fra computerspil bliver større og større, efterhånden som teknologien bliver bedre, og der er større efterspørgsel på interaktive spil. Måske kommer vi i fremtiden til at se en CS:GO eller DOTA spillemaskine!

Heldige symboler og overtro

Spil og overtro hører for mange unægteligt sammen, og mange elementer i de moderne spilleautomater kan også findes i overtro og kulturelle elementer.

Især i spillemaskiner rettet mod det asiatiske marked lægges der vægt på, at der optræder symboler der forbindes med held: Ofte har spillemaskinerne en masse rødt og guld i temaet, hvilket forbindes med lykke og held i Kina. Ofte vil der også optræde, katte, frøer, mønter, og andre kinesiske symboler på velstand.

Også i spillemaskiner rettet imod det europæiske marked ses folkloren. Især alfer, gnomer, jokere, firkløvere og troldmænd findes ofte i automaternes univers. Men selvom der således er en simpel forklaring på mange af de tilsyneladende tilfældige symboler i spilleautomaterne, er det langt fra alle spillemaskinernes temaer der har et logisk og ligetil ophav.

Et gadekryds af design, gode idéer og matematik

Årsagen til mange spillemaskiners udseende kan findes i spillets historie, i overtro, og i andre spil eller populære temaer i samfundet. Der er dog stadig mange gange hvor man må klø sig i nakken, og tænke at der ikke er nogen god forklaring på hvorfor det er lige de bestemte ting, der optræder i en spilleautomat.

Og den forklaring, at der ikke er nogen god forklaring, er faktisk meget ofte den rigtige. En spilleautomat er nemlig et produkt af et komplekst samarbejde mellem en række forskellige faggrupper.

For en af de største spilproducenter, Netent, tager det typisk omkring 11 måneder at komme fra idé til færdigt produkt, og i den tid kan der ske en hel del. Design og grafik skal nemlig forsones med hvad der er teknisk og matematisk muligt, og harmonere med det mål som hovedudvikleren har med maskinen. Det kunne for eksempelvis være at fremvise en ny og spændende spil feature. Ofte vil det være teknikken, der kommer først, og så følger design og grafik så at sige efter. Det er derfor, at tema og symboler til tider kan virke skøre og tilfældige.

En udvikler fra Elk fortalte for eksempel, at temaet til en af deres mest succesfulde spillemaskiner, Poltava, var en idé fra firmaets CEO. Denne spillemaskine har den svensk-russiske krig fra 1709 som tema. Nok næppe et tema der vækker genklang hos særligt mange spillere!

spillemaskiners tema

Poltava fra Elk er en af de nyere spillemaskiner med et mildest talt uforklarligt tema…

Konklusionen: Tilfældigt spil

I sammenfatning må man sige, at selvom der ofte findes en rimeligt simpel forklaring på hvorfor en spillemaskine ser ud som den gør, og spiludviklerne er meget gode til at samle data om spillernes præferencer, så er spilleautomaternes design ofte et resultat af en række kompromisser mellem designere, matematikere og teknikkere. Det er med andre ord temmeligt tilfældigt – akkurat ligesom gevinsterne på gratis spins!